Indicateurs de mauvais traitements

Les signes de mauvais traitements et de négligence sont très variés. On observera souvent de nombreux indicateurs comportementaux et physiques. Si les enfants peuvent montrer certains des signes indiqués ci‑dessous, la présence de ces signes n’est pas nécessairement une preuve concluante que l’enfant est maltraité.

Mauvais traitements physiques

Les mauvais traitements physiques se définissent comme tout sévice causé à un enfant par suite de l’action, ou de l’inaction, de la personne qui est responsable de l’enfant. Il peut s’agir de bleus, de marques de coups, de coupures, de fractures, de brûlures ou de lésions internes. Cette violence physique peut constituer un incident isolé ou se poursuivre pendant une certaine période.

Signes de mauvais traitements :

  • Présence de diverses blessures sur une certaine période;
  • Blessures ne concordant pas avec l’âge de l’enfant;
  • Présence de plusieurs blessures à des stades différents de guérison;
  • L’enfant ne peut pas se rappeler comment les blessures se sont produites;
  • Explication incohérente donnée;
  • Méfiance à l’égard des adultes;
  • Tressaillement quand l’enfant est touché sans qu’il s’y attende;
  • Agressivité extrême;
  • Repli sur soi extrême;
  • Recherche d’affection sans distinction.

Mauvais traitements affectifs

Les mauvais traitements affectifs renvoient aux actes engendrant un milieu de vie non stimulant pour l’enfant. Cette situation se produit quand l’enfant est traité de façon si négative qu’il perd l’estime de soi. Les mauvais traitements affectifs peuvent être les plus difficiles à reconnaître et à prouver.

Indicateurs comportementaux de mauvais traitements affectifs infligés par le responsable d’un enfant :

  • Hurler constamment;
  • Faire des remarques humiliantes;
  • Rejeter, traiter avec indifférence ou isoler l’enfant;
  • Terroriser l’enfant.

Signes de mauvais traitements affectifs :

  • Profonde dépression;
  • Grand repli sur soi;
  • Agressivité extrême;
  • Grand besoin d’attirer l’attention;
  • Inhibition extrême;
  • Incontinence au lit la nuit dont la cause n’est pas d’origine médicale;
  • Maux psychosomatiques fréquents, maux de tête, nausées, douleurs abdominales;
  • Non‑épanouissement de l’enfant.

Négligence

La négligence tient souvent à une méconnaissance de la façon de prendre soin d’un enfant ou de l’incapacité à planifier pour répondre aux besoins de l’enfant.

Il y a négligence quand le responsable d’un enfant ne fournit pas ce qui suit :

  • Alimentation et logement adéquats;
  • Sécurité;
  • Traitements médicaux ou psychologiques;
  • Surveillance;
  • Sommeil suffisant;
  • Vêtements.

Signes de négligence :

  • Mauvaise hygiène;
  • Problèmes physiques ou besoins médicaux négligés;
  • Manque de surveillance;
  • Absences fréquentes de l’école;
  • Actes délinquants ou abus d’alcool ou d’autres drogues;
  • Boite à lunch souvent oubliée à la maison;
  • Vêtements ne convenant pas au temps qu’il fait;
  • Vêtements toujours sales.

Mauvais traitements sexuels

Les mauvais traitements sexuels sont toute forme d’exploitation sexuelle d’un enfant par une personne plus âgée. Le Code criminel du Canada fait état d’un certain nombre de mauvais traitements sexuels :

  • Invitation à toucher des parties sexuelles;
  • Exploitation sexuelle;
  • Offrir les services sexuels d’un enfant;
  • Responsable de l’enfant permettant des activités sexuelles;
  • Exposition de ses parties génitales à un enfant;
  • Inceste;
  • Exposition ou participation à la pornographie.

Signes de mauvais traitements sexuels :

  • Jeux non appropriés pour son âge avec des jouets, sur lui-même ou sur d’autres;
  • Démangeaisons inhabituelles ou excessives dans les parties génitales ou anales;
  • Blessures aux parties génitales ou anales (p. ex. : contusions, enflure ou infection);
  • Reproduction d’actes sexuels explicites;
  • Sous‑vêtements déchirés, souillés ou portant des taches de sang;
  • Dessins ou descriptions explicites d’actes sexuels inappropriés pour son âge;
  • Connaissances d’actes sexuels bizarres, élaborés ou inhabituels;
  • Prostitution;
  • Comportement séducteur.